Secuencia de ADN

Existe un disco duro que lee y almacena datos en ADN

Microsoft colaboró con la Universidad de Washington EE. UU. para demostrar el almacenamiento totalmente automatizado de datos ADN, que es un enorme paso en el desarrollo de tecnología para laboratorios de investigación y centros de datos comerciales.

Nuestro ADN es único en muchos sentidos puede almacena enormes cantidades de datos, los investigadores del equipo lograron guardar con éxito la palabra “hello” en fragmentos de ADN y luego los convirtieron de nuevo en datos digitales utilizando un sistema automatizado de extremo a extremo.

La intención era llenar el vacío entre la enorme cantidad de datos con los que tratamos a diario y obtener un dispositivo que pueda almacenar esos datos. Los expertos produjeron algoritmos y tecnologías de computación molecular que podía codificar y recuperar datos.

 

ADN con pseudocolores digitales RGB
ADN con pseudocolores digitales RGB

“Nuestro objetivo final es poner un sistema en producción que, para el usuario final, se parece mucho a cualquier otro servicio de almacenamiento en la nube: los bits se envían a un centro de datos y se almacenan allí, y luego aparecen cuando el cliente los quiere”, comenta Karin Strauss, líder del estudio que recoge la revista Nature. “Para hacer eso, necesitamos demostrar que esto es práctico desde una perspectiva de automatización”.

Encontrar un almacenamiento de ADN completamente automatizado que consistiera en moléculas de ADN generadas en laboratorio y cifrarlo para su mayor seguridad era el reto de los investigadores necesitaban encontrar una manera de hacer que el sistema funcionara como una solución de almacenamiento comercial, y lo primero que se debía hacer era disminuir el costo de la síntesis del ADN y el proceso de secuenciación que se utiliza para extraer la información. Según los investigadores, las nuevas tendencias tecnológicas sugieren que ya se está avanzando en esa dirección.

Si la solución se desarrolla adecuadamente, el ADN podría durar mucho más que las unidades de almacenamiento tradicionales, como los discos duros y las unidades de estado sólido, que se degradarán en menos de una década. Modelaron el ADN original contenido en las criaturas vivientes, observando que el ADN persistió durante miles de años en los colmillos de mamut y en los huesos de los primeros humanos de la Tierra, por lo que deberían ser relevantes durante mucho tiempo.

El software empleado puede convertir números binarios de datos digitales en: A (adenina), G (guanina), C (citosina) y T (timina), que son los componentes básicos del ADN tal como lo conocemos.

Partieron de la forma en binario de la palabra “hello”, que es 01001000 01000101 01001100 01001100 01001111; estos bits se codificaron en las bases de ADN.

¿Qué diferencia hay con el almacenamiento tradicional?

El almacenamiento de datos de ADN es muy diferente en comparación con los ordenadores basados en silicio porque necesitan usar diferentes líquidos para que las moléculas estén en movimiento. Los líquidos, a diferencia de los electrones, se mueven de manera diferente y necesitan nuevos métodos de ingeniería para ponerlos en práctica.

En el futuro, el equipo detrás del almacenamiento de datos de ADN espera ver el desarrollo de un sistema simple de extremo a extremo que pueda automatizar los experimentos de laboratorio.

Y es que el procesamiento de la palabra “hola” duró 21 horas, y teniendo en cuenta que la información apenas ocupaba 5 bytes, aún queda mucho por hacer. Lo bueno, es que esto es sólo el principio.

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Fuente: nature.com

@farimopi

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